haftarah ‘houkat

5779 Haftarah Houkat

Juges 11: 1-33.

Rabbi Michel Liebermann

Haftarat ‘houkat raconte l’histoire d’un homme appelé Jephté (en hébreu Yifta’h). Son père était Gilead, un puissant guerrier. Sa mère était une « prostituée » et, pour cette raison, ses demi-frères l’ont empêché de réclamer son héritage et l’ont expulsé de leur domicile. Jepthé s’enfuit et finit dans le pays de Tob où il vit avec des hors-la-loi. Des années plus tard, la tribu de Gilead est attaquée par des ammonites. Craignant pour leur vie, les hommes de la tribu qui l’avaient jeté une fois près de lui s’approchèrent de Jephté et lui demandèrent de les mener au combat. Au début, Jephté se moqua d’eux: «Vous me haïssiez; vous m’avez fait sortir de la maison de mon père; maintenant, quand vous avez un problème, pourquoi venez-vous chez moi? »(11: 7). Mais les anciens plaident avec de bons arguments, et il finit par accepter le statut de chef.

Aussitôt Jephté envoie une délégation au roi d’Ammon pour négocier. Ce roi accuse Israël d’avoir « volé son pays » après leur départ d’Egypte.

Jephté envoie alors d’autres messagers, rappelant que le pays en question avait été capturé au roi Si’hon, roi des Amoréens, au cours des combats, (relatés dans le livre des Nombres) à l’époque de Moïse avec l’aide de Dieu. Ces ambassadeurs expliquent au roi d’Ammon que leur revendication sur la terre est théologique: «Ne gardez-vous pas ce que Kemosh, votre dieu, vous donne à posséder? Nous allons donc conserver tout ce que le Seigneur notre Dieu nous a donné de posséder» (11:23). En expliquant leur revendication sur la terre, les messagers de Jephté relatent l’histoire tirée directement de la paracha de la Torah de cette semaine. Les messagers expliquent comment le peuple a tenté de traverser Edom pour se rendre en Israël, mais Edom a refusé leur entrée. De mêm pous le parcours de la terre de Moab, même refus. Le royaume suivant qu’ils ont essayé était celui de ‘Hechbon. Cependant, craignant qu’ils ne se contentent de traverser mais tenteront de conquérir le royaume, ‘Heshbon attaque les Israélites. Finalement, avec l’aide de l’Eternel, les Israélites ont gagné la bataille. (les us et coutûmes de l’époque entendent bien qu’une fois le roi vaincu, la terre est destinée au vainqueur). En plus de leur prétention théologique, les hommes de Jephthé présentent également un argument logique: «300 ans d’Israël sont déjà passées», dirent-ils. “Pourquoi n’avez-vous pas essayé de reprendre le pays pendant tout ce temps?” (11:26) . Mais le roi d’Ammon ne l’entend pas aisi et se prépare à la guerre.

De son côté, Jephthé se prépare aussi au combat. Il fait alors un vœu: “Si l’Eternel me livre les enfants d’Ammon, tout ce qui passe devant moi par la porte de ma maison le jour où je reviendrai en paix après la bataille, appartiendra à l’Éternel, et je l’offrirai en holocauste » (11: 30-31). La bataille commence et Jephté en sort vainqueur. Ici se termine la haftarah.

Cependant, ce chapitre de Juges comprend 8 autres versets, qui parlent du retour de Jephté de la guerre et de l’horrible accomplissement de son vœu. En effet, lorsque Jephté rentre chez lui, la première «chose»qui sortit de la ville fut sa fille.

Analysons, à l’aide du Talmud et des commentateurs :

Nous cherchons habituellement à comprendre le lien avec la lecture de la Torah ou de noter où et pourquoi elle commence ou finit de façon étrange. Cette semaine, j’aimerais aborder cette question, pourquoi les maîtres de la tradition sont si négatifs envers Jepthé. Dans la haftarah de la semaine dernière, lorsque Samuel reproche aux Judéens d’avoir rejeté les dirigeants de l’Eternel (en l’occurrence les juges) au profit d’un roi, il énumère 6 dirigeants qui les ont sauvés. La liste est divisée entre les grands et les médiocres et placent Jepthé dans ce dernier groupe. De même, le Talmud Rosh Hachana 25b énonce notre obligation d’écouter les dirigeants de notre génération en ces termes: «Jepthé dans sa génération est comme Samuel dans la sienne Comprendre à quel point les Sages sont devenus si négatifs à propos de Jepthé répondra également à nos questions habituelles. à propos de la connexion entre la lecture de la Torah et haftarah.

Il faut y voir un contexte familial problématique : Le texte décrit Jepthé comme le fils d’une zonah; comme Rahab ( à l’époque de Josué), il y a une question sur le sens du mot. Le Targoum Jonathan (IIIe siècle) suppose que cela signifie aubergiste (plutôt que prostituée), tandis que Rav Kim’hi (Radak) suppose qu’elle serait une concubine, une relation quasi-maritale qui n’entraîne pas la protection intégrale du mariage juif, en particulier une ketoubah.

Rappelons-nous qu’une ketoubah protège la femme d’un divorce capricieux, (et cela coûte de l’argent au mari). (À l’époque des Sages, notons que les gens se mariaient ou divorçaient; il n’y avait aucune tolérance pour les hommes qui refusaient de vivre avec leur femme et qui refusaient également de divorcer). Dans une relation sans ketoubah, la sécurité de la femme dépendait entièrement de sa capacité à « plaire constamment » à son mari ( pour utiliser la formule consacrée). Formulé de cette façon, nous voyons l’élément de prostitution, puisqu’une prostituée n’est également retenue que tant que ses services sont requis.

Lorsque les frères de Jepthé lui refusent un héritage parce qu’il est le fils d’une femme différente – une déclaration dénuée de sens sur le plan juridique, puisque tous les fils d’un homme héritent, quelle que soit leur mère. Cela ne fait qu’ajouter à la preuve que Jepthé a été élevé avec un sentiment d’appartenance familiale faible ou absent.

Jepthé s’en va et se rend au pays de Tov, où le verset nous dit que des gens « vils » se sont rassemblés sous ses ordres. Le Talmud Baba Kama 92a cite cet exemple du dicton populaire selon lequel les mauvais arbres poussent près des mauvais arbres. À première vue, on ne voit pas pourquoi le Talmud est si négatif; lorsque le roi David fuit Saül, il est également rejoint par des personnes qui ont des problèmes, doivent de l’argent ou sont amères de cœur, des descriptions qui ne sonnent pas beaucoup mieux que «des personnes viles».

Le serment et ses conséquences : Les Sages ont également salué le serment qu’a prêté Jepthé, dans lequel il a promis d’offrir à l’Eternel tout ce qui « sortirait de sa maison en premier, s’il revenait vainqueur de la guerre ». Nous savons que cela a fini par être sa fille, mais le Talmud Taanit 4a note que ce n’est pas la première fois que cette situation apparaît dans nos Ecritures : le roi Saul et le serviteur d’Abraham, Eliezer ont également présenté des demandes inappropriées. Chacune aurait pu produire des résultats problématiques, comme une épouse inappropriée pour Isaac ou un mari pauvre pour Mi’hal fille du roi Saul. Pourtant, seul Jepthé fait face aux conséquences de son serment mal formulé et le supporte en termes de perte d’un membre de sa famille.

Un dernier exemple confirme notre vision de Jepthé comme étant « imparfait dans les relations familiales ». Un groupe de Midrachim (allégoriques du IIe siècle) suppose que sa fille a été réellement tuée (choquant pour plusieurs raisons, que la halakha ne le permet pas), et blâme Jepthé, tout comme le petit-fils d’Aaron, Pin’has (que l’on lira dans quelques semaines dans la Thora), qui ont chacun refusé d’aller voir l’autre pour annuler le vœu. Lors de cette lecture, les deux hommes étaient trop arrogants pour renoncer à leur honneur, Jepthé n’a rien fait pour sauver sa propre fille! Le texte biblique finit dans le mode penderoso…….

Le sens de l’histoire de Jepthé : Jepthé conclut un marché difficile avec les anciens qui lui demandent de l’aide. Nous voyons que les mauvais traitements de ses frères – et l’incapacité des anciens de la région à le protéger – le contrarient encore. Une fois qu’il a obtenu leur accord pour être leur chef, il envoie des messagers aux Ammonites, qui prétendent que les Judéens ont pris leurs terres en remontant d’Egypte. Jepthé connaît les détails de l’histoire de son peuple, une histoire qui s’est passée 300 ans auparavant. Je pense que sa connaissance est un point central de la haftarah, que ces événements étaient bien connus, et ce Juge en est la preuve. En plus de démonter que les Judéens n’ont jamais pris la terre des ammonites, Jepthé leur dit qu’ils devraient être heureux de ce que leur divinité leur a donné, de même que les Judéenss sont heureux de ce que l’Eternel nous a donné. Soit dit en passant, l’implication selon laquelle Kemosh pourrait en réalité être la source de tout succès militaire semble au-delà de la simple acceptabilité, nous ne pouvons que nous demander comment il est entré dans les Écritures.

Une occasion perdue : Jepthé ne parle surtout pas du fait que la Terre a été donnée par l’Eternel, Créateur du ciel et de la terre, rendant toute possession originelle sans importance. S’il l’avait fait, au lieu que la guerre qui s’en suivit soit un test afin de savoir si l’Eternel répondrait aux prières de Jepthé, cela serait devenu une re-confirmation des vérités du récit thoraïque.

Son échec est plus évident quand on considère l’aspect familial que j’ai mentionné plus tôt. Nachmanide comprend la décision de la Torah d’interdire aux hommes ammonites et moabites de se marier au sein du peuple d’Israël en raison de leur incapacité à restituer l’hospitalité donnée à Lot par Abraham.

Si tel était le cas, Jepthé était prêt à donner une leçon pour tous les temps. Un homme issu d’un milieu familial imparfait et difficile a été mis dans la position cruciale de diriger une partie du peuple d’Israël lorsqu’il doit faire face à des «cousins» qui ont refusé d’honorer leurs liens familiaux. Il y parvient partiellement, mais s’il avait été capable de répondre magnifiquement à la demande des anciens, s’il avait pu voir le bien familial, même sans expérience personnelle, il aurait peut-être transmis le genre de message que Samuel avait transmis à propos de l’Eternel, où la centralité de Dieu deviendrait claire non seulement pour le peuple mais également pour les non-Juifs. Il échoue en ce sens qu’il n’agit bien que lorsqu’il se trouve sur le seuil de la grandeur. Pourtant il est incapable de se dépasser. Jephté entre dans l’histoire en tant que dirigeant (parce qu’on le lui a demandé), mais il a abandonné l’héritage qu’il aurait dû transmettre.

Rabbi Michel Liebermann

Je vous joins le texte de la haftarah :

01 Jephté de Galaad était un vaillant guerrier. Il était le fils d’une prostituée. C’était Galaad qui l’avait engendré. 02 Puis la femme de Galaad lui enfanta des fils qui, lorsqu’ils eurent grandi, chassèrent Jephté, en lui disant : « Tu n’auras pas de part d’héritage dans la maison de notre père, car tu es le fils d’une autre femme, toi ! »03 Jephté s’enfuit loin de ses frères et s’établit, dans le pays de Tob. Des vauriens s’associèrent à lui et ils faisaient avec lui des expéditions.

04 Quelque temps après, les fils d’Ammone vinrent combattre Israël.05 Comme les fils d’Ammone combattaient Israël, les anciens de Galaad allèrent chercher Jephté au pays de Tob.

06 Ils lui dirent : « Viens, sois notre commandant, et nous combattrons les fils d’Ammone. »

07 Jephté répondit aux anciens de Galaad : « N’est-ce pas votre haine qui m’a chassé de la maison de mon père ? Pourquoi venez-vous vers moi, maintenant que vous êtes dans la détresse ? »

08 Les anciens de Galaad dirent à Jephté : « C’est bien pour cela que maintenant nous sommes revenus à toi, pour que tu viennes avec nous combattre les fils d’Ammone, et pour que tu sois notre chef et celui de tous les habitants de Galaad. »

09 Jephté répondit aux anciens de Galaad : « Si vous me faites revenir pour combattre les fils d’Ammone et que le Seigneur les livre à ma merci, moi, je serai votre chef. »

10 Les anciens de Galaad lui dirent alors : « Le Seigneur sera témoin entre nous, si nous n’agissons pas selon ta parole. »

11 Jephté partit avec les anciens de Galaad ; le peuple en fit son chef et son commandant. Jephté redit toutes ses paroles devant le Seigneur, à Mispa.

12 Jephté envoya des messagers au roi des Ammonites pour lui dire : « Que me veux-tu, pour être venu faire la guerre à mon pays ? »

13 Le roi des Ammonites répondit aux messagers de Jephté : « C’est parce qu’Israël, quand il est monté d’Égypte, s’est emparé de mon pays depuis l’Arnon jusqu’au Yabboq et au Jourdain. Maintenant rends ce territoire pacifiquement. »

14 Jephté envoya de nouveau des messagers au roi des Ammonites15 et lui dit : « Ainsi parle Jephté : Israël n’a pas pris le pays de Moab, ni celui des fils Ammone.16 En effet, quand il est monté d’Égypte, Israël a marché dans le désert, jusqu’à la mer des Roseaux, et il est arrivé à Cadès.17 Israël envoya des messagers au roi d’Édom, pour lui dire : “Permets-moi, je t’en prie, de traverser ton pays.” Le roi d’Édom ne voulut rien entendre. Israël envoya aussi des messagers au roi de Moab, qui refusa. Israël demeura donc à Cadès.18 Puis il marcha dans le désert, contourna le pays d’Édom et le pays de Moab, et arriva à l’est de Moab. Ils campèrent au-delà de l’Arnon et n’entrèrent pas dans le territoire de Moab, dont l’Arnon marque la frontière.19 Israël envoya des messagers à Séhone, roi des Amorites, roi de Heshbone pour lui dire : “Permets, nous t’en prions, que nous traversions ton pays, pour nous rendre là où nous voulons aller.”20 Mais Séhone n’accepta pas qu’Israël traverse son territoire. Il rassembla tout son peuple, qui campa à Yahça, et il livra bataille à Israël. 21 Le Seigneur, Dieu d’Israël, livra Séhone et tout son peuple entre les mains d’Israël, qui les battit. Israël prit possession de tout le pays des Amorites, qui habitaient alors ce pays. 22 Ils occupèrent entièrement le territoire des Amorites, depuis l’Arnon jusqu’au Yabboq, depuis le désert jusqu’au Jourdain. 23 Et maintenant que le Seigneur, Dieu d’Israël, a dépossédé les Amorites en faveur de son peuple Israël, toi, tu voudrais le déposséder !

24 Ne possèdes-tu pas ce que Camosh, ton dieu, t’a permis de posséder ? Et ne posséderions-nous pas tout ce que le Seigneur nous a donné ?

25 Vaudrais-tu donc mieux que Balaq, fils de Cippor, roi de Moab ? A-t-il osé chercher querelle à Israël ? A-t-il osé combattre contre lui ?26 Lorsqu’il y a trois cents ans, Israël s’est établi à Heshbone et dans ses dépendances, à Aroër et dans ses dépendances, dans toutes les villes qui sont sur les bords de l’Arnon, pourquoi ne pas les avoir reprises à ce moment-là ?27 Ce n’est pas moi qui ai fait une faute contre toi, mais c’est toi qui agis mal envers moi en me combattant ! Que le Seigneur, le Juge, juge aujourd’hui entre les fils d’Israël et les fils d’Ammone.»

28 Mais le roi des Ammonites n’écouta pas les paroles que Jephté lui avait fait adresser.

29 L’Esprit du Seigneur s’empara de Jephté, et il traversa les pays de Galaad et Manassé, et Mispa de Galaad. De là il passa la frontière des fils d’Ammone.

30 Jephté fit alors ce vœu au Seigneur : « Si tu livres les fils d’Ammone entre mes mains,31 la première personne qui sortira de ma maison pour venir à ma rencontre quand je reviendrai victorieux appartiendra au Seigneur, et je l’offrirai en sacrifice d’holocauste. »

32 Jephté passa chez les fils d’Ammone pour les attaquer, et le Seigneur les livra entre ses mains.

33 Il les battit depuis Aroër jusqu’à proximité de Minnith et jusqu’à Abel-Keramim, soit le territoire de 20 villes. Ce fut une très grande défaite, et les fils d’Ammone durent se soumettre aux fils d’Israël.

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