haftarah ki tissa

5779 haftarah Ki Tissa I Rois 18,20

rabbi Michel Liebermann

Dans Parashat Ki Tissa , Moïse affronte les conséquences du culte du Veau d’Or . La Haftarah pour Parashat Ki Tissa est centrée sur le prophète Elie et sur sa mission de réfuter le pouvoir et l’existence de deux autres dieux étrangers, Baal et Asherah.

Élie était un prophète qui a vécu au -9ième siècle, à l’époque où le roi Achab et la reine Jézabel régnaient sur Israël. Au début de notre Haftarah, Élie s’est caché à l’Est du Jourdain pendant trois ans après avoir provoqué une sécheresse sur Israël au début de sa carrière (17: 1). L’Eternel ordonne à Elie de comparaître devant le roi, qui a cherché de l’eau avec son serviteur Ovadya ( signifie en hébreu serviteur de Dieu). Ovadya rencontre Elie et amène Achab à rencontrer le prophète.

Achab se moque d’Elie en l’appelant «perturbateur d’Israël» (18:17) pour avoir amené le projet sur Israël, mais Elijah renverse l’insulte en disant: «Ce n’est pas moi qui ai causé des problèmes à Israël, mais vous et votre père maison, en abandonnant les commandements du Seigneur et en poursuivant les Baalim »(18:18). Élie demande ensuite au roi Achab de convoquer tout Israël pour le rencontrer sur le mont Carmel, ainsi que 400 « prophètes de Baal et 400 prophètes d’Asherah ».

Défi à la montagne

Quand tout le monde est rassemblé sur la montagne, Elie lance un défi aux autres prophètes. Ils prendront deux taureaux, un pour les prophètes de Baal et Asherah et un pour Élie. Chaque taureau sera abattu et placé sur un socle en bois en sacrifice, mais aucun feu ne sera appliqué à la viande. Alors les prophètes de Baal et d’Asherah invoqueront leurs dieux, et Elie invoquera son Dieu. “Le dieu qui répond par le feu, celui-là est Dieu” (18:24), dit Elie. Les prophètes de Baal partent les premiers, préparant l’animal et invoquant Baal. Ils appellent toute la matinée, exécutent une danse sautillante et se coupent même la chair avec des couteaux quand Élie les nargue. Mais il n’y a pas de feu. Ensuite, Élie répare les dommages causés à un autel préexistant en posant 12 pierres correspondant aux 12 tribus du nouvel autel. Il fait une tranchée autour de l’autel, pose la viande sur le dessus et remplit la tranchée d’eau en mouillant complètement le bois de l’autel. Finalement, Élie s’avance et dit: «Réponds-moi, Seigneur, réponds-moi, afin que ce peuple sache que toi, Seigneur, tu es Dieu; car tu as tourné leurs coeurs en arrière»(18:37).« Le feu descend alors du ciel et consume l’holocauste, le bois, les pierres et la terre, asséchant même l’eau des tranchées. Quand les gens voient cela, ils se jettent à terre et s’écrient: «Seul le Seigneur est Dieu, seul le Seigneur est Dieu!» (18:39)

La haftarah de cette semaine commence par le fait que Dieu a envoyé Elie dire à Achab qu’il va faire pleuvoir. Tout le reste dans la haftarah s’étend à partir de là, mais le lien avec la lecture de la Torah semble ne venir que dans la seconde moitié, où Elijah et le roi Achab se rencontrent, se joignant intensément à la cause de la sécheresse actuelle, puis Elijah défait les prêtres de Baal. dans la lutte pour faire descendre le feu du ciel.

Que l’histoire coule dans le texte original n’explique pas pourquoi nous avons choisi de tout lire, car la rencontre d’Elie avec Obadiah, un serviteur du roi Achab, a peu à voir avec les événements ultérieurs. Élie envoie Obadiah au roi avec la nouvelle qu’il viendrait ce jour-là et ce dernier proteste. Un esprit de Dieu emporterait sûrement Élie, laissant Obadiah – qui mentionne qu’il a sauvé cent prophètes de la main de la reine Izevel (Jezabel), femme du roi Achab, en les cachant dans des cavernes – pour affronter seul son maître.

Le fait de préciser le lien entre la seconde moitié de la haftarah et le péché du veau d’or nous montrera également pourquoi l’histoire de la vie d’Obadiah est étonnamment importante dans nos lectures sur la haftarah, apparaissant dans deux autres à part celle-ci.

Carmel et Veau: deux manières de prouver la puissance de Dieu

Un élément crucial de la lecture de la Torah et de la haftarah est que le peuple juif a perdu de vue l’identité du Vrai Dieu. Une partie du peuple a déclaré le veau «le Dieu qui t’a fait sortir d’Égypte». Dans la haftarah, Elijah offre un choix difficile entre Baal et Dieu, et le peuple reste silencieux, incapable de choisir. Dans chaque cas, le prophète devait prouver et / ou renforcer la foi en le vrai Dieu.

Souligner l’incapacité ou le refus de choisir des gens explique les aspects de chaque histoire. Le roi Achab salue Élie brutalement à chaque fois qu’il le voit et accuse le prophète d’être à l’origine des problèmes du peuple. En même temps, il obéit aux ordres d’Élie, rassemblant le peuple et les prêtres de Baal au Carmel lors de ses commandes. Ce n’est pas que lui et son peuple manquaient de croyance en Dieu ou à Élie, mais bien qu’ils croyaient en Dieu et en Baal. L’insistance tonitruante d’Elie pour choisir entre les deux était si étrangère à leur point de vue qu’ils ne pouvaient pas répondre. Cela nous aide à comprendre la raison pour laquelle Élie s’est moqué des prophètes de Baal alors qu’ils essayaient de brûler leur sacrifice. Il ne lui suffisait presque pas de gagner, car cela ne ferait que convaincre le peuple que Dieu était plus fort que Baal à cette occasion: il avait besoin de gagner si bien qu’il fallait effacer le lien de son peuple avec Baal.

Ce thème de la emouna qui rajeunit explique ce que nous apprenons de l’autel qu’il utilise. Le verset nous dit qu’il a «reconstruit l’autel de Dieu détruit». Il a ensuite pris 12 pierres – le verset lui-même indique le parallèle avec les tribus, à qui Dieu avait dit «Israël sera ton nom». L’autel et les pierres rappeler à son auditoire leur héritage, leur montrer à quel point ils, les descendants des douze tribus, épitomés de la foi et auteurs du Shema, sont tombés.

Le veau – la calamité nationale? En parallèle, la réaction de Dieu au veau pourrait nous surprendre lorsque nous remarquons que les Lévites ont tué «seulement» 3000 adorateurs du veau. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un petit nombre – il y a autant de morts que le 11 septembre dans un groupe plus restreint – il n’en reste qu’un demi pour cent. Si 50 000 français développaient une religion folle, devrions-nous nous attendre à ce que Dieu blâme la ville ou la région dans son ensemble? Nous devons nous rendre compte, au contraire, que le péché est dans la communauté au sens large, qui voit le veau comme un gros problème, qui soutient silencieusement ou au moins qui est agnostique. Les fidèles devinrent passibles de mort, mais la réaction divinese concentra sur la nation au sens large, dont le manque de protestation rendait le péché si intolérable.

Obadiah, la présence au-delà de l’impact ou de l’importance apparente

Reconnaître que les juifs du temps d’Élie avaient cette religiosité pluraliste et confuse nous aide à décoder sa rencontre avec Obadiah. Selon la tradition, c’est la troisième fois que nous rencontrons Obadiah dans le haftarot, puisque les rabbis ont supposé que c’était sa veuve qui avait réclamé une aide financière au prophèteElisha (et lui avait dit d’emprunter des pots, de les remplir avec de l’huile, etc.). et nous lisons l’intégralité de son livre en tant que haftarah pour la paracha Vayichla’h. Compte tenu de son impact relativement faible sur l’ensemble des Écritures, il est étonnant de le voir si souvent.

La réponse réside peut-être dans son rôle à cette époque; son acte central cachait et soutenait les prophètes de Dieu, le révélant ainsi comme une force du bien en dépit de son incapacité à invoquer une assistance surnaturelle (contrairement à Élie et à Élisée). Il contourne le roi Achab plutôt que de le défier; sait que des forces surnaturelles sauveront Élie, mais ne les attendent pas pour lui-même. Lorsque le texte nous montre sa rencontre avec Élie, nous voyons deux manières dont les gens peuvent faire connaître la Présence de Dieu dans le monde, dans l’ordre naturel ou au-delà.

Les deux moitiés de notre haftarah se combinent donc pour nous montrer l’essai du Veau et du Carmel dans sa plus grande difficulté. Dans un monde d’allégeances rivales, le peuple juif développe à plusieurs reprises un attachement à des pouvoirs de contrôle autres que Dieu. Les sevrer de ces autres cultes s’est avéré difficile, car les Juifs peuvent insister pour que des puissances autres que Dieu contrôlent le monde. Reconnaître que Dieu est le seul pouvoir ultime au monde est une leçon difficile à inculquer.

La plupart d’entre nous doivent œuvrer dans ce sens en tant qu’individus, comme Obadiah, faisant de notre mieux dans un environnement parfois hostile. Les exemples de ceux qui pourraient faire passer le message plus clairement, comme Moïse et Élie, servent de brillants éclats de lumière pour nous aider à continuer de travailler à la tâche.

Après avoir vu le peuple juif ne pas éviter ces péchés dans la lecture de la Torah, et vu le besoin de Moïse de se défendre de ce nadir, le haftarah nous montre que la bataille est une bataille qui se poursuit à travers l’histoire, parfois dans le modèle d’Elie, mais plus encore. souvent celui d’Obadiah.

Rabbi Michel Liebermann

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