haftarah tsav

5779 Haftara Tsav

Jérémie 7,21 – 9,23

rabbi Michel Liebermann

Depuis ces deux millénaires, la lecture hebdomadaire de la Torah est accompagnée d’un extrait de la section de la Bible hébraïque appelée les prophètes. Cette lecture s’appelle la Haftarah. Haftarah signifie «conclusion» ou «achèvement» – il conclut ou complète la lecture de la Torah. L’origine de cette pratique est inconnue, même si les théories abondent. Ce que nous savons, c’est que ces passages prophétiques ont été choisis délibérément comme commentaires sur la portion donnée de la Torah. Parfois, la haftarah amplifie le message de la portion de la Torah, et parfois elle le critique. Ceci est une méthode classique de commentaire de la Torah rabbinique: lorsque les rabbins souhaitaient critiquer un aspect de la Torah qu’ils trouvaient problématique, ils trouvaient des passages d’ailleurs dans la Bible pour faire valoir leur point de vue. De cette manière, ils ne seraient pas perçus comme étant activement en désaccord avec le texte sacré, mais pourraient toujours exprimer leur point de vue en laissant la Bible se critiquer elle-même. Les rabbins étaient en bonne compagnie, car les prophètes de leur propre époque (du –Xe au – IVe siècles) ont établi la norme juive selon laquelle l’autocritique était un élément nécessaire du discours sacré. Les rabbins n’ont eu aucune difficulté à trouver des passages prophétiques qui parlent de l’impératif juif d’élever le comportement moral avant les rituels.

J’ai donc constaté que la lecture de la partie haftarah sous forme de commentaire rabbinique est une approche très fructueuse. La haftarah de la paracha Tsav est un excellent exemple.
Toute la partie de
Tsav est une description détaillée de la manière appropriée d’offrir des sacrifices à l’Eternel: les différentes sortes d’offrandes, la façon de les préparer, quelles parties peuvent être mangées et par qui, etc. Aussi étrangers que ces rituels apparaissent pour nous aujourd’hui, il n’est pas difficile d’imaginer le pouvoir qu’ils détenaient pour nos ancêtres. Les rituels peuvent attirer notre attention et être chargés de sens – pensez au pouvoir d’une belle cérémonie de mariage et à l’importance que nous y investissons. Mais les rituels ont aussi toujours le potentiel de devenir des performances du-parcœur, et le sens et l’inspiration qu’ils sont censés évoquer peuvent facilement (et souvent) être perdus.

C’était aussi vrai dans l’Antiquité qu’aujourd’hui. Les descriptions des mitsvot liés aux sacrifices de notre portion de la Torah étaient censés symboliser la transformation intérieure d’une personne. Une offrande pour le péché était censée être accompagnée et renforcer un sentiment de repentance. Un holocauste pourrait susciter la crainte et la proximité avec l’Eternel. Une offrande de remerciement devrait éveiller la gratitude.

Mais les prophètes ont répété à maintes reprises que les Israélites pensaient que les sacrifices étaient une fin en eux-mêmes et que l’Eternel était « rassasié et content », à condition qu’ils offraient leur nourriture sur l’autel ( c’est bien sûr une métaphore). N‘était-ce pas le message de l’Eternel qui a parlé au mont Sinaï, qui nous a commandé d’aimer la justice et la miséricorde et de prendre soin des faibles! Cette sélection de Haftarah est une prophétie présomptive de la destruction. Il commence par une expression de la frustration divine face aux sacrifices des Israélites: «Ajoutez vos holocaustes à vos autres sacrifices et mangez de la viande!» (Jérémie 7:21). Selon Jérémie, ce que l’Eternel désire vraiment, c’est qu’Israël suive Ses voies et observe Ses précepteset pas seulement offrir des sacrifices rituels, évidés de significations et dénués de sens. Pourtant, les personnes obstinées refusent d’obéir. Jérémie affirme que le peuple d’Israël pèche depuis le jour où l’Eternel l’a délivré de l’esclavage en Égypte. L’Eternel a envoyé d’innombrables prophètes pour les exhorter à se repentir, mais cela n’a servi à rien: «Ils ne m’écoutaient pas et ne donnaient pas l’oreille. Ils se sont raidi le cou, ils ont agi plus mal que leurs pères» (Jérémie 7:26).

Jérémie demande au peuple de se livrer à des pratiques et rites de deuil – telles que se tondre les cheveux et se lamenter dans les collines – parce que l’Eternel les a chassés. Quelle est la raison de la colère divine ? Les manières idolâtres d’Israël. Ils ont placé des idoles dans le temple divin et construit des sanctuaires pour les sacrifices d’enfants à Topheth et dans la vallée de Ben-Hinnom. Jérémie prévient que la punition sera infligée dans ces mêmes lieux de péché. La vallée de Ben-Hinnom sera renommée la vallée de l’abattage et les cadavres abandonnés rempliront Tophet, où ils deviendront une nourriture pour les oiseaux et les animaux. Dans une inversion du verset souvent cité pour les temps heureux et prospères à Jérusalem, Jérémie promet: «Je ferai taire dans les villes de Juda et dans les rues de Jérusalem le son de joie et de joie, la voix de époux et de l’épouse »(Jérémie 7:34).

Une punition pire que la mort : Jérémie continue à décrire comment les cadavres des Israélites seront profanés. Les ossements des rois de Juda, ses officiers, ses prêtres, ses prophètes et tous ses habitants seront mis au jour et exposés aux éléments. Mais les pires souffrances attendent les vivants: «La mort sera préférable à la vie pour tout ce qui reste de ce peuple méchant» (Jérémie 8: 3).

À la fin d’une haftara qui s’achève dans la négative, comme celle-ci, il est courant d’ajouter quelques versets édifiants conclusifs, afin de ne pas laisser le lecteur sur une vision désobligeante de l’Eternel. Cette semaine, après avoir entendu parler de la destruction en réserve pour les Israélites, nous passons au chapitre suivant de Jérémie et lisons des paroles poétiques sur la dévotion à l’Eternel et sa bonté: « Que le sage ne se glorifie pas de sa sagesse! Que l’homme fort ne se glorifie pas de sa force; Que le riche ne se glorifie pas de ses richesses. Mais seulement dans cela devrait une gloire: Dans son dévouement sincère envers moi ». (Jérémie 9: 22-23) l’Eternel agit avec bonté, justice et équité, ajoute Jérémie. Ce sont ses véritables délices.

Connexion à la parasha Tsav

Dans le texte de la Thora nous lisons les lois de nombreux sacrifices et apprenons à choisir les offrandes d’animaux, à les préparer, et à savoir qui peut manger les parties d’un sacrifice dans des circonstances différentes. Bien que la portion de la Torah souligne la centralité du sacrifice animal en tant que moyen d’adoration, la haftara nous rappelle que le sacrifice animal à l époque du Tabernacle dans le désert, puis du Temple n’était qu’un moyen d’atteindre la proximité avec le divin et n’est certainement pas le désir ultime de l’Eternel.

Rabbi Michel Liebermann

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