Vayichla’h

VAYISHLA’H, GENÈSE XXXII,4 – XXXVI,43

rabbi Michel Liebermann

Voici, en quelques points le résumé de notre paracha :

1) Jacob se prépare à rencontrer Esaü. Il lutte avec un «homme», qui change le nom de Jacob en Israël. (32: 4-33)

2) Jacob et Esaü se rencontrent et se séparent paisiblement, chacun reprenant sa vie. (33: 1-17)

3)Dinah est violée par Sichem, le fils de Hamor le Hivite, qui était le chef du pays. Les fils de Jacob, Siméon et Lévi, se vengent en assassinant tous les mâles de Sichem, et les autres fils de Jacob se joignent à eux pour piller la ville. (34: 1-31)

4) Rachel meurt en donnant naissance à Benjamin et est enterrée à Ephra, qui est aujourd’hui Bethléem. (35: 16-21)

5) Isaac meurt et est enterré à Hébron. 

6) généalogie : les descendants de Jacob et d’Esau sont répertoriés. (35: 22-36: 43)

L’agitation intérieure qui a marqué la vie de tromperie de Jacob ainsi que sa lutte au sein de sa propre famille : avec son père, son frère et ses fils. Toutes ces expériences sont exposées dans notre paracha Vayishlach . Après de nombreuses années de séparation, Jacob, sur le point de rencontrer Esaü, son frère avec qui il était conflit ( en référence au droit d’aînesse). Jacob le fugitif s’endormit, et dans un état de rêve éveillé, il se voit aux bords de la rivière Jabok où un homme (un être) lutta avec lui jusqu’à l’aube. 

Dans le texte, nous lisons:

« Puis il a dit: “Laisse-moi partir; l’aube est venue. »Mais [Jacob] dit:« Je ne te laisserai pas partir si tu ne me bénis pas. » L’autre lui dit:« Quel est ton nom? »Il répondit:« Jacob.» « Tu ne seras plus appelé Jacob, mais Israël “, dit l’autre,” car tu as lutté avec des forces célestes et avec les êtres humains et tu es resté fort. “Alors Jacob a demandé,” apprends-moi ton nom. ” Il lui dit:” Pourquoi demandes-tu mon nom? “Et il le bénit(Genèse 32: 27-30)

Il n’y a aucun moyen de classer la variété des événements qui ont conduit à la tourmente et à la souffrance à laquelle Jacob a été condamné à vivre. Cependant, le lecteur ne peut qu’imaginer l’expérience la plus douloureuse que Jacob a dû endurer : il s’agit du rapt et du viol de sa fille, Dinah. Tout le chapitre est consacré à cet épisode, le chapitre XXXIV, soit 31 versets.

Cette chronique, en somme une histoire dans laquelle seuls les hommes (les mâles) sont les principaux moteurs, est troublante à plusieurs niveaux. C’est une histoire d’amour que certains érudits considèrent comme un «Roméo et Juliette» hébreu, mais c’est également aussi une histoire qui a mal tourné. Remarquons que Dinah n’a pas de voix dans ce récit, et de plus, quand on arrive à la conclusion, le lecteur n’entend plus jamais parler de Dinah, pas un passage dans tout le récit biblique : ni continuité et ni postérité.

Les frères de Dinah, Simon et Lévi, apportent le déshonneur au clan de Jacob par la façon dont ils traitent le violeur et sa tribu. Ce récit, au dire des commentateurs s’inscrit dans le schéma général de la tragédie de Jacob, la tromperie jouant à nouveau un rôle central.

Le texte rapporte que «Dinah, la fille que Léah avait enfantée à Jacob, sortit pour voir les femmes de la localité” (Genèse 34: 1). 

Bien que la signification du texte ne soit pas claire, les commentateurs ultérieurs suggèrent que Dinah a provoqué le crime dont elle est devenue la victime. Certes aujourd’hui, les commentaires qui accusent la victime d’un crime sont inacceptables et c’est dans cet axe que va notre étude sur une page pas glorieuse du tout de l’histoire des fils de Jacob.

Dans cette histoire d’amour, Sichem, le fils de ‘Hamor, le Hévéen gouverneur du pays, a enlevé et violé Dinah en lui faisant violence. Cependant, dans une tournure inhabituelle le texte poursuit immédiatement, « puis Sichem s’attacha à Dinah, fille de Jacob ; il aima la jeune fille et parla à son coeur ». Il tomba amoureux de Dinah et espérait l’épouser.

Hamor, le père de Sichem, rendit visite à Jacob pour demander Dinah en mariage pour son fils, en disant:

« Laisse-moi trouver grâce à tes yeux, et je te donnerai tout ce que tu demanderas.Imposez-moi le douaire (l’argent nuptial) et les cadeaux les plus considérables, je paierai tout ce que vous exigerez de moi; donne-moi seulement la fille pour être [ma] femme. “(Genèse 34: 11-12)

Bien que les fils de Jacob «revenus des champs étaient consternés et leur indignation était grande, car une flétrissure avait eu lieu en Israël par le viol de la fille de Jacob, et ce n’est pas ainsi que l’on devait agir » (Genèse 34: 7), rien n’a été dit à ‘Hamor ou à Sichem au sujet du crime. 

Rien n’a été dit non plus sur la question de savoir si la proposition de Sichem était acceptable pour Dinah ou sur le fait que sa famille tenait toujours Dinah.

Néanmoins, la procédure de mariage de l’agresseur et de la victime était en accord avec la coutume du pays, parce que plus tard dans l’Exode, le texte exige que le ravisseur doit épouser la victime, à moins que son père n’ait formulé une objection :

« Si un homme séduit une vierge, pour qui le prix de la fiancée n’a pas été payé, ( c .à.d. qui n’est pas encore fiancée) et qui couche avec elle, il doit faire d’elle sa femme en payant le prix de la fiancée. Que si son père refuse de la lui accorder, il paiera la somme fixée pour la dot des vierges. » (Exode 22: 15-16)

Les fils de Jacob, Siméon et Lévi, les frères à part entière de Dinah, (donc enfants de Léah) ont donné leur consentement, mais ils ont demandé que tous les hommes de la tribu de Sichem soient tous circoncis. Le texte décrit au verset 19 l’enthousiasme de Sichem qui se circoncit , ainsi que le discours de ‘Hamor aux portes de la ville, qualifiant Simon et Lévi « d’hommes de bonne foi », incitant tout les mâles de la cité de se circoncire. Cependant, Siméon et Lévi avaient d’autres plans pour les habitants de la cité de Sichem qui acceptaient cette circoncision : pendant que les hommes de la tribu de Sichem guérissaient de l’opération, au troisième jour, les frères les tuèrent tous, s’emparant de leurs biens, de leurs bétails et prenant la population restante en rétribution pour le viol de Dinah.

Bien que le nom de Dinah signifie «justice», elle n’en a reçu aucune. Après cet incident, Dinah disparaît du texte. Bien que Jacob n’ait jamais commenté le crime contre sa fille, il a protesté contre la stratégie de ses fils. Jacob a fustigé Simeon et Levi, s’inquiétant que sa réputation ait souffert à cause de leur action, et lui et sa tribu seraient soumis à la rétribution à cause de leur action:

« Vous m’avez fait du mal en me rendant odieux aux habitants du pays, les Cananéens et les Perizzites. Comme je suis peu nombreuse, ils se rassembleront contre moi et me frapperont, et moi et ma famille seront détruits. » (Genèse 34: 30-31)

En outre, l’affaire a accablé Jacob pour le reste de sa vie parce que sur son lit de mort, Jacob a réprimandé ses fils:

« Siméon et Lévi sont des partenaires; les instruments de violence sont leur plan. Ne t’associe pas à leurs desseins, ô mon âme ! Mon honneur, ne sois pas complice de leur alliance ! Car dans leur colère ils ont immolé un des hommes, … Maudite est leur colère si féroce, et leur fureur si dure!  Je les disperserai dans Jacob,  les disperser en Israël. »(Genèse 49: 5-7)

Et l’ensemble des commentateurs de s’écrier : longue sera la route de la réparation, de la techouva, que devront arpenter les descendants de Siméon et de Lévi, pour retrouver une « place » au sein du peuple d’Israël.

En plus de la question des femmes comme Dinah n’ayant aucune voix dans leur propre bien-être, le viol de Dinah et la vie troublée de Jacob soulèvent la question de savoir pourquoi certaines personnes ont une vie facile et d’autres luttent contre le malheur. Une partie de ce qui nous arrive est simplement le résultat de la chance – être, comme dit le dicton « au bon endroit au bon moment» ou, inversement, «être au mauvais endroit au mauvais moment ». Et une partie de ce qui se passe dépend de la réponse que l’on apporte à une situation donnée, qu’elle soit positive ou négative. Pourtant, parfois, et plus d’une fois, les individus n’ont aucun contrôle sur les résultats qui ont une incidence sur leur vie.

La Thora nous apprend que les luttes de Jacob sont très humaines parce qu’elles sont les luttes et les combats de tout le monde, de chacun de nous. Combattre des fantômes et des créatures nocturnes est en réalité une expérience universelle. Comme Jacob, les individus luttent souvent avec akov halev, «un cœur trompeur». Et il n’y a pas de réponse satisfaisante à ce qui rend certains gentils ou cruels, ou le fait que certains ont la vie facile et d’autres font face à la douleur et au chagrin.

Le fait qu’il n’y ait pas de réponse ne passe pas inaperçu par la tradition, comme l’a commenté Rabbi Yannai: «Il n’est pas en notre pouvoir d’expliquer la prospérité des méchants ou les afflictions des justes»Pirkei Avot 4:19).

Rabbi Michel Liebermann

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